創業 10 年,面對融資、競爭、運營等問題我學到了什麼?

創業 10 年,面對融資、競爭、運營等問題我學到了什麼?

Praveen Rajaretnam是女性時尚發現平台 Wooplr 的聯合創始人。他在創業界一直很活躍。最近,Praveen Rajaretnam 刊文總結了過去10年的創業經驗。

我的職業生涯是從10年前開始的,在這10年裡,我與許多創業公司打過交道,最開始時只是創業公司的員工,後來公司被收購,再後來自己創業。

很慶幸我做出了改變。到目前為止,這段經歷很不錯,我獲得了許多新的、有趣的體驗,很多人相信我的能力,給了我學習的機會,我向他們表示感謝。

創業旅程還在繼續,我將過去10年學到的經驗總結為幾點,讓大家可以從成功與失敗中學習:

 

關於融資

如果創始人沒有思考產品問題,那麼他絕對在考慮另一個問題:融資。

在創業之初,我經常會說融資很困難,有些人願意聽我解說,要獲得他們的投資真的很難。涉及到錢的問題,我總是抱怨連連,更準確地說就是錢不夠。融資是創業成功的首要條件,這一觀念深深紮根於我的腦海。現在回想,我之所以有這樣的理解毫不意外。媒體更加關注融資消息,而不是創業公司的表現,它們高聲談論融資金額、估值、獨角獸。我很年輕,容易受到影響。

事實上,為融資創造條件的事件和環境並不是以想像的方式出現的,你必須親手創造它!

這是我學到的第一點經驗。最終,如果你想創造一件產品或者一項服務,那就動手去做。去創業。如果你想讓許多人使用它,那就讓產品或者服務實用,讓大家喜歡,然後錢才會流進來。

錢同樣也有不利的一面……錢像啞巴一樣不會說話,沒有創造力,很膽小,很緩慢,極為傳統。正因如此,如果沒有拿到投資者的錢,企業往往行動更迅速、更有創意、更勇敢。

 

競爭

一些企業起步晚,它們抄襲我們的模式,產品差勁,但是仗著自己有錢就打擊我們,競爭抬高了資金門檻,我對此曾經有過不少的抱怨。

真是大錯特錯。

如果競爭對手更有錢,人才更多,經驗更豐富,你認為它們無法被打敗,這樣想完全合乎邏輯。但是歷史一次又一次證明,事實並不是這樣的。

如果你有好的產品,好的服務,執行力更強,你就可以打敗“怪獸”。

所以說,競爭對手在做什麼,這是你最不應該操心的事。投資者喜歡競爭,他可以通過競爭驗證產品和業務模式,讓你的創業公司更加誘人。

你應該知道如何讓產品更上層樓,讓你的客戶滿意。不過你不太可能知道如何才能讓自己的公司達到對手的水平。

能控制什麼,正在控制什麼,這才是關注的重點。其它一切只會讓人分心。

當企業融資時,競爭是易受到攻擊的環節。在傳統文書中競爭是重點,在其它地方競爭是也最優先的關注點,產品和用戶尤其引人注意。整個融資過程耗費精力,當我們慶祝自己拿到融資時會失去更多時間。所有一切都讓企業變得敏感,更容易受到影響,企業會自滿。如果你聞到了這種氣息,應該避免陷入困境,振作起來,繼續工作。

你必須為即將到來的艱苦做好準備,在相當長的一段時間內,競爭對手花的錢可能會是你的10倍。

 

工作規範

我一直認為:所謂的工作更長時間,就是更賣力工作,甚至還包括更好地工作。

這一次我又錯了。

我比其它人工作更多,團隊比其它人工作更多,這些並不重要。只有一點最重要:無論做什麼事,都要集中於焦點。必須傾注全部注意力,因為我相信,即使只是工作了4小時,有沒有全神貫注也會有著完全不同的結果。

有沒有連續工作14小時真的不重要,如果沒有100%專注於工作,最終得到的結果不可能很好。一旦真的發生這樣的事,我會問:“你真的喜歡自己的工作嗎?”如果你想贏得棒球比賽或者奧運會金牌,靠這種態度可不行。

雖然創業公司快速前衝,並不意味著你不能在工作時大睡特睡,或者跑去度假。你自己應該這樣做,還有鼓勵員工也這樣做。不論你做什麼事,請確保投入全部精力。如果全部投入,更賣力工作,雖然並不一定能夠得到自己想要的,但是卻有可能得到,這點很重要。

 

創業動機

“到底是什麼刺激你開始創業?”

在過去許多年裡,這個問題我聽到了許多次。

對於大多人來說會有一個痛點,我們想解決,於是創業。可能是因為我們對現有解決方案不滿意,相信自己可以找到更好的方案。可能是因為我們對某件事很關心,或者充滿激情,於是我們放棄輕鬆的工作,開始創業,尋找樂趣。

不論出於什麼理由,請確保創業的原因是正確的。

不能為了創業而創業,不能為了當CEO而創業,也不能因為其它人在創業你就跟著創業。創業2年,然後出售公司,不能有這種想法。有些人先辭職,然後尋找創業創意,不要成為這樣的人。很少有企業家是靠這種方法煉成的。

 

運營創業公司

當蜜月期結束,投資進來了,創業實際上會越來越困難。為什麼?因為你此時會認識到:在考慮品牌和產品之前,必須先將公司運營好。尋找新的辦公空間,招募員工,提交監管文件,遵紀守法……要做的事無窮無盡。

如果你認為有了錢事情就會變得容易,這種想法可以理解,事實上不是這樣,工作會更加困難。此時噪音會更大,你最好習慣,因為要等很長一段時間噪音才會減少。

讓事業繼續

剛開始創業時我是創始人,所有事情都親力親為,我自己營銷,自己寫新聞稿。用這種方法學習效果最好,你有充足的時間學習,沒有任何人能夠接管你的工作。我的一切都是從零開始的,過程很棒。

馬斯克說:“當你想完成一些事,請自己去做。”

你要工作很長一段時間,直到公司快速增長,你光靠自己無法應付。

融得資金之後,投資人會要求企業高速增長。某些工作讓其它人做比你自己做更好,你必須學會相信他人。你會發現很難拋棄某些東西,因為大多的創始人都是控制狂,追求完美。

經過一段時間之後,你才會意識到自己要整合一個團隊,一個經驗豐富的團隊,必須不斷學習,更有一點更重要:與團隊協作。

團隊成立初期必須加強溝通,效果不明顯,你可能會感到沮喪。很快,你就會發現,持續與團隊交流可以讓你學到更多,請與聰明的人交流,在某些事情上他們知道的東西比你多,多多請教。

作為創始人,你必須組建一隻優秀的團隊,在辦公室內如此,在辦公室外也如此。當你創造一種氛圍,就可以將團隊每一個人的優點全部凸顯出來。如果出現問題,團隊的每一個人都必須認識到應該齊心協力解決問題。

 

艱難時刻

知道自己想要什麼,這是創始人最難搞清的問題。

無數次,我不知道我們在做什麼。還有更糟糕的事,我不理解自己正在做什麼、必須做什麼。

一切似乎都停止運轉了。你不知道如何讓產品與市場匹配,而存款卻在不斷減少。大家惹惱對方,有時你會發現與聯合創始人都無法交流。你可能會想:“結束了嗎?就這樣了嗎?”任何兩個人都不可能在所有事情上保持一致。

你必須尋找一個點,重新開始。大家一起提高完全是可能的,獲得好結果也是可能的。當陰雲掃去,重見天日,你要做好準備利用這一機會。創始人的態度

喜歡挑戰,即使成為輸家也應該學會享受。我們要挑戰巨頭,這一目標推動我們前進,鼓舞我們前進。

我們是反抗同盟軍,要抵抗亞馬遜“死星”。我們要製造武器,摧毀Uber火箭炮。作為一名企業家,要相信自己可以打敗巨頭,不要懷疑。

野心大一點,有夢想一點。

按自己定義的風格運營

Martin Scorsese曾經這樣告訴David Fincher:“有些事情你做得很好,有些事情做得不好,好與不好都是運營方式的一部分。”完全正確。

許多創始人認為,從其它成功創始人、創業公司身上可以學到如何打造一個團隊。

當我們準備推行一項政策,或者將一個流行系統引入公司,我們往往喜歡模仿。我想說,盡可能少模仿,如果你想以創始人的身份持續成長,模仿越少越好。確定企業文化時,你不能模仿其它創業公司,因為不管用。你的員工是不同的,你的目標與使命也是不同的,還有更重要的一點:你的產品是不同的。所有這一切決定了你的公司是怎樣的,決定了企業個性。要讓企業正常運營,必須自己去感受。旁觀者是無法成長的。

並不是說你不能拓寬視野,不能學習別人的優點,只是不能太盲目。

你可能是公司內最棒的編碼員,也可能是最棒的銷售員,如果不知道如何與人打交道,仍然可能會失敗。你必須將二者融合,這樣才能讓創業公司成功。

 

不要自滿

正如我在上文中提到的:錢讓你自滿。

如果本地企業多年來一直是第一名,不重要;如果明天國際巨頭突然做出決定,大舉進入市場,它的錢比Fort Knox(美國北部軍用地)多,也沒有必要太擔心。這些東西只不過是統計資料,它只能告訴我們企業的歷史如何,並不是優勢。

請時刻牢記創業的初衷,記住公司的使命,堅守不棄,不要浪費機會,不要糟蹋那份自信。

有時一些事情做錯了,你不是很確定到底有沒有錯。事後對錯慢慢變得清晰,但是要花時間等待。我們必須養成自覺學習的習慣,因為對錯往往不是那麼簡單就能弄清的。

作為創始人,你有很強大的權力,還要承擔所有的責任。責任永遠不會離開,即使你離開公司,責任仍然存在。你對企業造成的影響力如此之大,以致於當你離開之後,人們還是會根據工作評判你。我也離開了自己創辦的公司,你應該挑選正確的時間點離開。

許多時候,創始人都是無可救藥的浪漫主義者。我們有著自己的抱負,想讓世界變得更美好。雖然成功很重要,我相信10年或者20年之後回看,憶及當年創業的美妙時光,你獲得的回報會更多。走過早期階段就會進入增長階段,這一階段是決定性的,個人能力不斷提升,學到了許多東西,努力工作。在過去10年裡,我與許多人一起工作,他們現在已經是大公司的管理者或者副總裁,或者自己創業成了CEO。

 利物浦隊經理Jurgen Klopp說:“當你用正確的方法處理生活中的事情,你就會從中汲取能量。”在機會面前,請你心懷感激,也請你享受挑戰。

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