兒童護齒法則

資訊分享:劉明蘭醫生

乳齒一般在小朋友約兩歲半時全部長出,直到換牙期逐漸被恆齒替代。由於乳齒最終會被換掉,所以不少家長都會忽視對乳齒的護理。

蛀壞的乳齒可以引起口臭、持續疼痛、咀嚼困難,嚴重時可影響牙周組織發炎並產生膿腫。如果沒有得到適當治療,更有可能影響恆齒發育,或因蛀牙引致乳齒過早脫落,使將來長出的恆齒長得不整齊。小小乳齒也可以影響深遠!

每次進食,都是蛀牙好時機!——蛀牙的形成

牙齒表面經常黏附著一層細菌薄膜,稱為牙菌膜。這些細菌會利用食物中的糖分或澱粉質進行代謝,產生酸素,使牙齒表層的礦物質流失,破壞牙齒。

人的唾液可以中和酸素,但中和過程需要一段時間,如果頻密進食,口腔內持續產生酸素,唾液不能有效地發揮中和作用,牙齒便容易蛀壞。

針對蛀牙成因,建議:
• 培養良好的飲食習慣:早、午、晚餐吃飽飽,減少正餐之間進食次數,以及少吃甜食,從而減少牙齒受酸素侵害的次數,降低蛀牙機會。
• 不要含著奶瓶睡覺:有睡前喝奶習慣的幼兒,不應邊喝奶邊睡覺,且在喝奶後應清潔口腔或刷牙後才進睡。
• 仔細清潔牙齒:除牙刷外,使用牙線清潔牙縫,去除隱藏的食物殘渣。
• 監督刷牙:刷牙是精細的手部運動,6歲前的小朋友較難完全掌握刷牙技巧,又或隨便刷刷了事。建議家長每晚監督小朋友刷牙並檢查是否已刷乾淨,甚至為小朋友補刷牙齒。

令牙齒變得堅固——適當使用氟化物

氟自然存在於土壤、水及空氣中,在日常生活中我們較多接觸到它的化合物—氟化物。研究顯示,一定濃度的氟化物可以增強牙齒抵抗酸素侵害的能力,也可以使初期蛀牙得以修復,故建議使用含氟口腔護理產品,例如常見的含氟牙膏,以及由牙醫操作的塗抹氟劑,可幫助預防蛀牙。

須注意的是,在牙齒發育階段若攝入過量氟化物,有機會導致氟斑牙,將來長出的恆齒會出現斑點甚至條紋,故此並非「越多氟越好」!

為降低形成氟斑牙的風險,建議:
• 在小朋友學會吐水後,才開始使用牙膏刷牙。
• 選擇含氟量500~1000ppm的兒童牙膏,每日刷牙兩次。
• 3歲以下,牙膏量只需約米粒大小,即使誤呑亦無大礙。
• 3歲以上,牙膏量約青豆大小已足夠。

預防勝於治療——定期檢查很重要

早期的蛀牙,可以只是牙齒表面礦物質流失,或者是牙齒表面雖完好但已出現憑肉眼看不見的蛀洞,而且未有引起不適,家長一般較難察覺到小朋友的牙齒已被蛀壞。

臨床上,經常遇到小朋友因牙痛求診的情況,檢查時才發現牙齒已被嚴重蛀壞,單靠補牙已不能解決問題,最終需要進行更複雜的治療;而「牙痛時才看牙」容易令小朋友將看牙和疼痛連結起來,造成長遠的心理障礙。

因此,建議小朋友由長出第一隻牙開始,每半年到牙醫診所進行檢查,若發現問題可及早處理。定期檢查能讓小朋友適應看牙醫,醫生也可以通過進行牙溝封閉或塗氟等預防性處理,令小朋友的牙齒健康堅固。

想小朋友擁有健康靚牙,除了刷牙,記得也要從養成良好飲食習慣、加強牙齒抵抗力和定期檢查等多方面入手!

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